Een studie of stage in het buitenland verbreedt je horizon – letterlijk en figuurlijk. Misschien is het ook wel wat voor jou om een periode buiten de landsgrenzen te vertoeven? Deze studenten delen hun ervaringen.

Fatima Benhaddou (22)

zat in het vierde jaar van haar studie European Studies aan de Haagse Hogeschool toen ze stage ging lopen in Canada. ‘Ik heb vijf maanden stage gelopen op de afdeling Publieksdiplomatie, Pers en Cultuur van de Nederlandse ambassade in Ottawa. Het was zo’n positieve ervaring! Misschien wel de vijf beste maanden uit mijn leven. Die periode heeft me zo gevormd en zoveel meer zelfvertrouwen gegeven. Als je in je eentje naar het buitenland gaat, móét je wel uit je schulp kruipen en initiatief tonen. Ik moest zelf mijn stagezaken regelen, vrienden maken, problemen leren oplossen – en dat ook nog eens allemaal in een andere taal. Qua communicatie ben ik er dus ook flink op vooruit gegaan en door me te omringen met mensen uit andere culturen heb ik geleerd me aan te passen aan mijn omgeving. De flat waar ik woonde was heel internationaal. Er zaten daar mensen van over de hele wereld met wie ik al snel vrienden werd. Dat was fijn, want als stagiair maak je niet zo snel vrienden als wanneer je in het buitenland naar school gaat. Er waren maar weinig collega’s van mijn leeftijd, en zij hadden ook allemaal een eigen leven daar. Gelukkig waren er wel twee andere stagiairs met wie ik veel optrok, en ik kwam ook veel in contact met stagiairs van andere ambassades wanneer we gezamenlijk evenementen organiseerden. Het werk bij de ambassade was geweldig. Ik verzorgde onder andere de uitnodigingen, logistiek en decoraties bij evenementen en deed marketing- en communicatiewerkzaamheden. Zo heb ik acht video’s mogen produceren ter viering van de vriendschap tussen Nederland en Canada. In een van deze korte docu’s, die via de ambassades en social media verspreid werden, liet ik bijvoorbeeld het leven zien van Nederlanders met Canadese roots. Inmiddels ben ik bezig met mijn master Media and Business aan de Erasmus Universiteit, maar het begint toch wel weer te kriebelen. Ik denk erover om mijn master met een half jaar te verlengen en op uitwisseling te gaan. Het buitenland stimuleert me echt om uit mijn comfort zone te stappen!’

Cathelijne Bruining

Cathelijne Bruining (21)

ging op uitwisseling naar Duitsland in het tweede jaar van haar studie Griekse en Latijnse taal en cultuur aan de Rijksuniversiteit Groningen. ‘Normaal gesproken kun je met deze studie in het derde jaar naar het buitenland, maar daar wilde ik niet op wachten. Ik wilde gewoon heel graag weg! Ik kom zelf uit Groningen en heb dus niet hoeven verhuizen voor mijn studie, dus studeren in het buitenland trok me enorm. Daarom heb ik de vraag in mijn eerste jaar maar eens neergelegd bij mijn studieadviseur, en zodoende kon ik mijn vakken zo verschuiven dat ik in mijn tweede jaar al op uitwisseling naar Münster kon. Omdat ik deelnam aan een Erasmusprogramma, kwam ik ook direct in een internationale groep terecht. Tegelijk met 300 andere studenten volgde ik een halfjaar lang vakken aan dezelfde universiteit, en dat zorgde er dus ook voor dat ik gemakkelijk vrienden maakte. Iedereen is daar alleen en zit in hetzelfde schuitje. Ik koos zelf voor verbreding en volgde vakken die niets met klassieke talen te maken hadden, zoals egyptologie en antropologie. Ik had eerlijk gezegd verwacht dat de universiteit in Duitsland veel strenger of hiërarchischer zou zijn, maar dat was helemaal niet het geval. Integendeel: alles ging heel relaxed. Er werd minder druk op studenten gelegd en het motto was vooral: je zit hier omdat jij het zelf leuk vindt, dus het behalen van je punten is jouw verantwoordelijkheid. In Nederland is het onderwijs zakelijker ingesteld, heb ik het idee. Die ontspannen manier van studeren beviel me in Münster heel goed. Als ik een tip zou mogen geven aan studenten die ook een uitwisseling overwegen: begin op tijd met het papierwerk. Er komen tal van aanvragen, bevestigingen en aanmeldingen bij kijken waar je niet onderuit kunt, dus zorg dat je alle deadlines haalt.’